Artvin’in Hopa ve Borçka ilçeleri arasında yapımı tamamlanan, 5 bin 228 metre uzunluğu ile Türkiye’nin en uzun ikinci çift tüplü tüneli Cankurtaran Tüneli ulaşıma açıldı. 1960’lı yılların sonunda yapımı gündeme gelen ve 8 yıl önce temeli atılan tünel projesi yarım yüzyıl sonra gerçekleşmiş olurken, tünelden ilk geçişi, Ulaştırma Denizcilik ve Haberleşme Bakanı Ahmet Arslan ile beraberindeki Gençlik ve Spor Bakanı Osman Aşkın Bak yaptı. 5 bin 228 metre uzunluğu ile Türkiye’nin en uzun ikinci çift tüplü tüneli Cankurtaran Tüneli’nin açılışı için Ulaştırma, Denizcilik ve Haberleşme Bakanı Ahmet Arslan ve Gençlik ve Spor Bakanı Osman Aşkın Bak bölgeye geldi. Cankurtaran Tüneli Hopa ilçe girişindeki noktada vatandaşlar erken saatte toplanarak tünelin ulaşıma açılışını bekledi. Yağışın başlaması üzerine vatandaşlar tünele girdi. Bakan Arslan ile beraberinde Bakan Bak, Cankurtaran Tüneli’nin önünde davul ve zurna eşliğinde karşılandı. Burada gazetecilere açıklamada bulunan Bakan Arslan, “Bugün bizim için çok mutlu bir gün. Artvin içi de mutlu bir gün. Cankurtaran Tüneli ile Karadeniz’i kestirme bir yoldan Doğu ve Güneydoğu Anadolu Bölgesi’ne bağlamış oluyoruz. Bu güzergâh üzerinde 3 tünelimiz 4 viyadüğümüz, bu güzergâhta 13 bin 800 kilometre uzunluğunda tünellerimiz mevcut. Bu tüneller bizim mutluluğumuz. Bu tünellerle birlikte bu güzetgahı 12 kilometre kısaltmış oluyoruz. Bu yolun 12 kilometre kısalmış olması önemli olmakla beraber, özellikle kış şartlarında burası geçit vermez hale geliyordu. Geçit vermeyen bu bölgeyi Cankurtaran Tüneli ile geçit verir hale getirdik. İsmi üzerinde cankurtaran, dolayısıyla canları kurtarmış olacağız. Bu bizim için çok önemli. Bu yolun kısalmasıyla birlikte yılda 100 milyon lira tasarrufumuz olacak. Yaklaşık 568 milyon liraya mal olan bu güzargah, sağladığı tasarrufu da düşünürsek 5-6 yılda bu tasarruf kendini kurtarır hale gelecek. 4 köprü, 2 viyadük, 3 tüneli hizmete sunmuş oluyoruz. Geriye kalan 2 viyadüğü de Haziran’da hizmete sokmuş olacağız” dedi. Cankurtaran tüneli 5 bin 200 metre, bugün itibarıyla hizmete verilen Türkiye’nin en uzun çift tüplü tüneli olmuş oluyor. Artvin’de şu anda hizmette olan 47 buçuk kilometre tünel var. 80 yılda 50 kilometre tünel yapmışız, sadece Artvin’de yaptığımız tünel uzunluğu 45 buçuk kilometre. Artvin’de toplamda 67 kilometre yol yenilemiş olacağız. Bu 67 kilometre yolun 52 kilometresi tünel olacak.